O que você precisa saber sobre a amamentação prolongada

Amamentação prolongada: evidências científicas, benefícios, recomendações atuais, AEP.
Foto: Júlia Costa

Ao contrário do que muitos pensam, dois anos não é a data de validade do leite materno e portanto o momento do desmame compulsório. Dois anos na verdade se refere ao tempo mínimo de amamentação recomendado pela Organização Mundial de Saúde e corroborado pelo Ministério da Saúde e pela Sociedade Brasileira de Pediatria, não existindo um tempo limite recomendado. 

A especificidade (leite humano para atender as necessidades específicas de bebês humanos) e qualidade nutricional do leite materno, fazem dele um super alimento e fonte de imunidade e proteção para o bebê e a criança enquanto durar a amamentação. São inúmeros os benefícios da amamentação continuada já amplamente confirmados por estudos científicos, dentre eles os reflexos na imunidade, desenvolvimento orofacial, proteção contra o sobrepeso/obesidade e melhor desenvolvimento cognitivo (QI mais elevado), sem mencionar os benefícios emocionais aos quais a ciência tem dado maior atenção nos últimos anos.

No entanto, o contexto atual no qual a maioria das mães que amamentam “prolongadamente” se encontram é de preconceito, hostilidade, desmerecimento e relativização da importância da amamentação “prolongada”. Precisamos continuar lutando para mudar essa realidade.

Abaixo transcrevo a tradução de um documento oficial da Associação Espanhola de Pediatria (AEP) sobre o assunto, com referências científicas incluídas.

Amamentação em crianças maiores ou “prolongada”

Comitê de Aleitamento Materno da AEP
Marta Gómez Fdez-Vegue
Ano de edição: 2015

Com a intenção de informar o público em geral, profissionais de saúde e não-profissionais de saúde e, especialmente, famílias com crianças que são amamentadas, queremos divulgar as seguintes considerações sobre o aleitamento materno em crianças mais velhas ou “prolongado”.

Embora em outras culturas seja comum e do cotidiano, a amamentação acima de um ano de idade é relativamente rara em países ocidentais. Portanto, as mães que decidem continuar a amamentar as crianças mais velhas às vezes encontram barreiras ou rejeições na sociedade (1), entre profissionais de saúde (2) e até dentro de sua própria família, com base em mitos ou crenças pessoais.

Por outro lado, o termo “aleitamento prolongado”, embora generalizado, pode levar à confusão. Prolongar significa fazer algo durar mais do que o normal ou estabelecido. O uso deste termo pode sugerir que o aleitamento materno em crianças com mais de um ano é considerado “além das recomendações”, quando na verdade é um objetivo na saúde materna e infantil. Por esse motivo, alguns autores (2) defendem falar sobre “aleitamento materno”, sem adjetivos adicionais, com o objetivo de normalizar esse fato.

Recomendações científicas atuais

As principais associações científicas nacionais e internacionais [Organização Mundial de Saúde (OMS) (3), UNICEF (4), Associação Espanhola de Pediatria (AEP) (5), American Academy of Pediatrics (AAP) (6), Australian Breastfeeding Association (ABA) (7), Associação Canadense de Pediatria (CPS) (8), Associação Americana de Médicos de Família (AAFP) (9), American Dietetic Association (ADA) (10), Associação Nacional de Enfermeiros Pediátricos (NAPNAP) (11) , A Associação Americana de Saúde Pública (APHA) (12)] recomendam que a amamentação seja a única ingestão de alimento até os 6 meses de idade e, em seguida, acrescentada de outros alimentos, pelo menos até os 12-24 meses de idade, podendo ser mantida desde que mãe e filho desejem. Não há limite superior estabelecido para o término da amamentação (6).

Recomenda-se que, a partir dos 6 meses de idade, além do leite materno, uma dieta variada e rica em ferro seja oferecida aos bebês (13). Outras fontes de lácteos não são necessárias se mama pelo menos 4 vezes ao dia (14).

Os riscos do aleitamento artificial são muito maiores nos países em desenvolvimento, onde a morbi-mortalidade infantil é maior, pois há mais dificuldades no acesso à água potável e a certas condições de higiene. A amamentação ideal em crianças com menos de 2 anos de idade é a medida que tem o maior potencial de impacto na melhoria do estado de saúde da população infantil nos países em desenvolvimento, mais do que qualquer outra intervenção preventiva (4). No entanto, os riscos de desmame prematuro nos países desenvolvidos também são muito importantes, tanto para as crianças (15) quanto para as mães (16). Portanto, melhorar a taxa de amamentação após um ano de vida é um objetivo de saúde pública também nos países desenvolvidos (17).

Perspectiva histórica e antropológica

Ao longo dos séculos, e em praticamente todas as partes do mundo, a amamentação tem sido a norma até 2-3 anos de idade (18,19). Não é senão no início do século XX nos países industrializados, quando, após o surgimento e ampliação do uso de substitutos do leite materno e as mudanças sociais, que se generaliza o desmame precoce dos bebês (20).

Do ponto de vista evolutivo, a amamentação é uma chave fundamental para o desenvolvimento da nossa espécie. Sua interface com a fertilidade das mulheres e para a sobrevivência das crianças torna a amamentação um elemento de estudo primário da história da humanidade. Vários trabalhos em paleofisiología (21) e antropologia (22) afirmam que a idade de desmame espontânea Homo sapiens sapiens ocorre entre 2,5 e 7 anos.

Benefícios

O leite materno não perde as suas propriedades ao longo do tempo (23). Desde o primeiro ano de amamentação, a quantidade de gordura no leite aumenta ao longo dos primeiros meses (24), resultando em um alimento completo e nutritivo para o lactente de mais idade e de melhor qualidade do que fórmula infantil ou o leite de vaca. Foi visto que bebês com mais um ano de idade que são amamentados recebem cerca de 1/3 das suas necessidades calóricas diária e de proteínas através do leite materno (às vezes mais, especialmente durante os períodos de doença), acrescido de um montante muito significativo de vitaminas e minerais (25).

Por outro lado, as crianças mais velhas que são amamentadas continuam a usufruir dos benefícios imunológicos do leite materno com uma menor incidência de infecções para a sua idade do que seus pares que não são amamentados (25). As vantagens de manter por mais tempo a amamentação não só são vistas a curto prazo, mas por anos depois do desmame. Tem havido uma menor incidência de alguns tipos de câncer (tal como leucemia infantil (26), doenças metabólicas (27) e auto-imune (tal como diabetes de tipo 1) (28) e um maior desenvolvimento intelectual quanto maior for o tempo de amamentação (29), um efeito que dura por anos (30) e pode mesmo conduzir a alcançar um maior nível de escolaridade e renda na vida adulta (31).

A maior duração da amamentação também está envolvida em um melhor desenvolvimento emocional e psicossocial das crianças (32-34). Quanto maior a duração, se descreveu uma menor incidência de abuso infantil (35), um melhor relacionamento com os pais na adolescência, uma maior percepção de assistência (36) e uma melhor saúde mental na idade adulta (37). Também se observaram benefícios emocionais em crianças adotadas provenientes de um ambiente difícil em que foi realizada a amamentação por indução (38).

Finalmente, se descreveram inúmeras vantagens para a mãe que amamenta. Quanto maior o tempo total de amamentação, maior redução do risco de diabetes tipo 2 (39), câncer de mama, câncer de ovário, de hipertensão e enfarte do miocárdio (16).

Riscos

Nenhum risco físico ou psicológico foi encontrado em crianças amamentadas com mais de 2-3 anos de idade. A relação entre aleitamento materno prolongado e desnutrição em países em desenvolvimento não foi demonstrada (40-43), nem a relação com cárie infantil (44).

Também, se esse é o desejo da mãe, não existe risco algum demonstrado em continuar a amamentação da criança mais velha durante uma nova gravidez, embora devamos individualizar e avaliar o desmame em caso de ameaça de aborto ou parto prematuro, bem como em outras situações especiais (45). A amamentação de ambos os irmãos após o nascimento do novo bebê é possível, uma vez que a produção de leite é adaptada de acordo com a demanda. O principal problema da amamentação em tandem pode ser a sobrecarga materna em resposta às demandas de ambas as crianças e os sentimentos mistos que pode causar amamentar a criança mais velha (46).

O maior problema da amamentação para além de um ano de idade é a rejeição social e profissional (1) devido ao preconceito ou ignorância da evidência científica atual. É importante que cada família e cada mãe tomem decisões informadas. Se é seu desejo continuar a amamentar, o dever dos profissionais é apoiá-las em sua decisão e dar-lhes ferramentas para superar as dificuldades que podem surgir. A assistência a um grupo de apoio à amamentação e a relação com outras mães que amamentam crianças mais velhas com quem compartilhar experiências pode ser uma estratégia útil para apoiar e fortalecer a decisão de amamentar por 12-24 meses ou mais (47).

Desmame

Recomenda-se manter a amamentação durante o tempo que a mãe e a criança desejam. Quando uma mulher acredita que chegou a hora de desmamar, é aconselhável não fazê-lo de forma abrupta ou com decepção. A melhor estratégia é a do desmame gradual, sem oferecer ou negar o peito, podendo negociar as condições com a criança (por exemplo, apenas mama em certos lugares ou situações, ou com uma duração limitada da mamada). Durante o período de desmame é importante oferecer alternativas à necessidade de contato da criança (48), uma vez que o relacionamento estabelecido através da amamentação é um vínculo muito próximo (49) que deve ser gradualmente reorientado.

Conclusões

A amamentação é uma fonte de saúde presente e futura. Quanto maior a duração, maior será o seu benefício potencial. É recomendável mantê-la até 12-24 meses e depois pelo tempo que a mãe e o filho desejam. É importante que as decisões e necessidades de cada família sejam respeitadas, independentemente da opção que escolherem.

A principal dificuldade enfrentada pelas mães de bebês mais velhos é a rejeição social. Portanto, do Comitê de Amamentação da AEP queremos apoiar todas as mulheres que decidiram amamentar, independentemente da idade de seus filhos, para ajudar a normalizar a amamentação além do primeiro ano.

Tradução de Gabrielle Gimenez @gabicbs

* Publicada originalmente na minha conta do Facebook em 10 de novembro de 2017.

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Para ler o documento original em espanhol clique aqui.

Abaixo, um quadro resumo que preparei com base neste documento para facilitar a visualização e compartilhamento destas informações.

Amamentação prolongada: evidências científicas, benefícios, recomendações atuais.
Amamentação em crianças maiores ou prolongada. Quadro resumo elaborado com base no documento oficial da Associação Espanhola de Pediatria (AEP).

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